Bitcoin voor beginners: wat is het precies?

Geld verdienen met bitcoins. Iedereen om je heen lijkt het te doen. Maar wat ís bitcoin nu precies? Saskia legt het je uit.

In de krant of tijdens het acht uur journaal wordt het altijd zo mooi verteld: de buurjongen van drie hoog achter kocht een paar bitcoins en zwemt nu in het geld. Ik vraag me dan af: is het echt zo simpel? Is het wat voor mij? Hoe werkt het precies? Of is het gewoon een grote zeepbel? Om hierachter te komen, ga ik me de komende tijd verdiepen in bitcoin, handelen met cryptovaluta, digitale munten en alles wat hierbij komt kijken. Ik wil graag weten of – en vooral hoe – ik geld kan verdienen met het kopen en verkopen van digitale munten. Maar eerst moet ik natuurlijk weten wat cryptogeld nu precies is. 

Cryptogeld, digitale munten en meer

Iedereen weet dat we hier in Nederland met euro’s betalen. Maar gaan we op vakantie naar bijvoorbeeld Amerika, dan moeten we ons geld omwisselen in dollars. Euro’s en dollars worden valuta genoemd. De bitcoin is eigenlijk precies hetzelfde, maar dan digitaal. Cryptovaluta – afgekort crypto’s of cryptogeld – is de naam voor alle soorten digitale munten. De eerste en bekendste digitale munt is de bitcoin. Ik heb lang gedacht dat de bitcoin de enige in zijn soort was, maar er zijn tegenwoordig duizenden verschillende digitale munten. Er gaat nu al een (crypto)wereld voor me open. 

Wat is cryptocurrency precies?

We weten nu wat cryptovaluta is. Dus dan weten we eigenlijk ook direct al wat cryptocurrency is. Namelijk gewoon de Engelse term voor dit digitale geld, easy peasy! De termen cryptocurrency, cryptogeld, crypto’s en cryptovaluta worden door elkaar gebruikt. Maar om een lang verhaal kort te maken: het is allemaal digitaal geld versleuteld door middel van een soort code, cryptografie. Vandaar de naam cryptocurrency.

Digitale betalingen: pinpas en crypto’s

Met digitaal geld kun je digitaal betalen. Ik hoor je denken: wat is dan het verschil met pinbetalingen? Want dat is toch ook digitaal? Dat klopt! Het grote verschil is de tussenpersoon. Namelijk de bank. Alle betalingen die jij met je pinpas doet, gaan via jouw bank. Het bankensysteem zorgt ervoor dat alle transacties veilig uitgevoerd worden. 

Stel, je koopt een nieuwe broek in een winkel. Je hebt dan de keuze uit contant betalen of pinnen. Kies je voor cash? Dan is het duidelijk dat er een briefje van twintig over de toonbank vliegt. Kies je voor je pinpas? Dan vertrouw je erop dat het systeem de betaling goed uitvoert en dat er niet zomaar ineens €100 te veel van je rekening is afgeschreven.

Omdat deze digitale transacties via banken gaan, zijn hier een hoop betalingsgegevens opgeslagen. Dit maakt banken gevoelig voor hackers. Wordt er een server gehackt? Dan ligt er al snel een groot deel van het betalingsverkeer in Nederland plat.

De eerste digitale munt, de bitcoin, is ontwikkeld om digitale betalingen mogelijk te maken zonder de tussenkomst van een bank. Hierdoor is er geen centraal punt waar alle data opgeslagen is. Wel zo veilig en fijn voor mensen die niet willen dat al hun gegevens bij de bank bekend zijn. Dit werkt allemaal, omdat er gebruik wordt gemaakt van blockchain technologie. Ik heb deze term al wel eens voorbij zien komen, maar wat is dat nou precies? 

Wat is een blockchain?

Eigenlijk is een blockchain niets anders dan een soort database, waarin alle transactiedata van een bepaalde munt zijn opgeslagen. Alle betalingen die worden gedaan, met bijvoorbeeld de bitcoin, zijn opgeslagen op deze blockchain. Het is een keten van allemaal blokjes informatie die door de betaler en ontvanger zijn ondertekend. Er is dus geen tussenpersoon, zoals een reguliere bank, meer nodig.

De data in de blockchain wordt niet op één centrale server (zoals bij een bank) opgeslagen, maar in een groot netwerk van computers. Elke nieuwe transactie (betaling) met bijvoorbeeld een bitcoin is een nieuw blokje informatie. Dit nieuwe blokje informatie wordt versleuteld met cryptografische codes en aan de ketting toegevoegd. Alle blokjes samen vormen de blockchain die voor hackers onmogelijk te kraken is. Blockchain technologie wordt daarom ook wel de grootste uitvinding sinds het internet genoemd.

Van cryptomunt naar cashen

Elke blockchain heeft zijn eigen digitale munt, zoals de bitcoin. En met deze digitale munten kun je zowel online als offline betalen. Omdat elke munt uit een stukje goed beveiligde code bestaat, weet je zeker dat jouw betaling niet teruggedraaid kan worden en er niemand met jouw digitale geld vandoor gaat.

Hoe meer een bepaalde blockchain wordt gebruikt, hoe belangrijker de bijbehorende digitale munt wordt. Hier hebben we dus een klassiek voorbeeld van vraag en aanbod. Dat snappen we allemaal. Stijgt de vraag naar een bepaalde cryptomunt? Dan zal deze in waarde stijgen. Dan kun je erin handelen en er geld mee verdienen. En dat doen steeds meer mensen.

Meer lezen? In dit artikel zoek ik antwoord op de vraag: is bitcoin een hype of niet? Is cryptogeld echt de toekomst?

In dit artikel kunnen affiliate-links staan.

Over PorteRenee

PorteRenee is het grootste Nederlandse platform over personal finance. Van sparen tot besparen en van beleggen tot verzekeren. PorteRenee voorziet elke maand miljoenen Nederlanders van tips, tricks, informatie en inspiratie over alles wat met geld te maken heeft.

Deel dit bericht:

WhatsApp
Facebook
LinkedIn
Pinterest

Volg ons ook op Instagram voor meer inspiratie, tips en tricks!

Bekend van

🥳 Dat vieren we met 30% korting. Gebruik de kortingscode PR150 in onze shop